→ Sílice | Guía Sobre la Exposición Laboral

sílice

El sílice es un riesgo silencioso que esta latente en una multitud de actividades que van mas allá de la minería, como comúnmente se cree. Trabajadores de sectores tales como la construcción y la fabricación de productos también son susceptibles, así como cualquier labor donde tengamos polvo en suspensión.

¿Qué es el sílice?

El sílice son partículas en forma de cristales que al respirarlas causan la enfermedad conocida como silicosis. La silicosis es una enfermedad grave que nos puede provocar daños que van desde incapacidades hasta la muerte.

La Agencia de investigacion Sobre el Cancer (IARC) clasifica el silice como una sustancia cancerigena para el hombre.

Exposición al Sílice

La peligrosidad de esta sustancia radica en que la exposición al sílice es posible en una multitud de tareas, dado que la obtenemos de materiales bastante comunes.

Algunos de los materiales que desprenden sílice son:

  • Arenas
  • Rocas
  • Grava
  • Gravilla
  • Granito
  • Cuarzo
  • Arcilla
  • Hormigón
  • Cemento
  • Concreto
  • Piedra Lumbre
  • Piedra Pulverizada
  • Arenisca
  • Baldosas
  • Granito
  • Ladrillo

La exposición prolongada a estos polvos en suspensión con el tiempo puede provocarnos silicosis.

Silicosis Síntomas

La silicosis es la neumoconiosis que se produce al inhalar partículas de sílice, su efecto es irreversible, incapacitante e incluso letal.

La silicosis es la principal enfermedad respiratoria de origen laboral, es crónica de lento desarrollo y sus efectos pueden presentarse incluso años después de la exposición.

Algunos de sus síntomas son:

  • Disnea (falta de aire)
  • Tos Persistente (grave)
  • Fatiga
  • Taquipnea (aumento de la frecuencia respiratoria)
  • Perdida de apetito y de peso
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Oscurecimiento de las uñas gradualmente
  • Cianozis (piel azulada)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia respiratoria

Tipos de Silicosis

Silicosis Crónica

Se presenta después de pasados varios años, por lo general la podemos ver después de 20 años de contacto con niveles bajos de sílice cristalina. Éste es el tipo más común de la enfermedad.

Silicosis Acelerada

Suele presentarse a niveles más altos de contacto con sílice cristalina y se presenta 5 a 15 años después del contacto.

Silicosis Aguda

Se presenta en un tiempo aun menor, que puede ir desde los 6 meses a 2 años de estar en contacto con niveles muy altos de sílice cristalina.

Los pulmones se inflaman bastante y se pueden llenar de líquido causando una dificultad respiratoria grave y bajos niveles de oxígeno en la sangre. Presenta compromiso renal, hepático y esplénico.

Silicosis Medidas Preventivas

La silicosis no tiene cura ni un tratamiento especifico y además puede empeorar con hábitos como fumar, por lo que la mejor carta es prevenirlo.

El limite de exposición máximo por jornada laboral mas aceptado es 0.1 mg/m³ de sílice cristalina respirable por jornada laboral, y esta propuesto por la OSHA (Occupational Safety and Health Administration).

Las medidas preventivas para la exposición de sílice se centran en evitar la dispersión de partículas ya sea mediante el humedecimiento o la extracción y en la utilización de elementos de protección personal, algunas medidas son:

  • Humectación o humedecimiento.
  • Captación de polvo.
  • Extracción localizada.
  • Utilización de elementos de protección personal.
  • No comer ni beber en el trabajo.
  • Ducharse después del trabajo.
  • Aspirar el puesto de trabajo.
  • Minimizar el tiempo de exposición.
  • No utilizar aire presurizado para limpiar.
  • Capacitación acerca de los riesgos del sílice.

Protocolo Sílice y Normativas

En la normativa chilena contamos con un plan nacional para la erradicación del sílice, este plan se llama PLANESI y busca erradicar para el año 2030 con esta enfermedad que nos toca muy de cerca, ya que somos un país minero.

Para el cumplimiento a los objetivos estratégicos impuestos, el PLANESI cuenta con dos manuales, uno centrado en los trabajadores y otro en los empleadores y expertos en prevención (facilitadores).

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