Cobre en Tubos de Agua: Beneficioso para Consumidores y el Medio Ambiente

El uso del cobre en tubos de agua, más de 70 años después de su introducción en el mercado norteamericano, sigue siendo la primera opción entre propietarios de viviendas, constructores y profesionales de la plomería. El cobre es preferido por su durabilidad, calidad y seguridad, y su capacidad para transmitir agua potable pura y saludable, libre de contaminantes.

Consumo y Sustentabilidad del Cobre en Plomería

El uso de cobre en sistemas de plomería en EE. UU. ha aumentado en promedio casi un 5% por año desde 1992, alcanzando alrededor de dos tercios de mil millones de libras en 1997. El tubo de agua de cobre representa aproximadamente el 8% de todo el cobre consumido en el país.

Preguntas Clave sobre el Uso del Cobre

  1. ¿Agotamiento de Recursos? No, se utiliza muy poco cobre recién extraído para hacer tubos de agua. La mayoría del cobre utilizado proviene de chatarra reciclada, lo que reduce significativamente el costo energético y las consecuencias ambientales.
  2. ¿Impacto Ambiental? No, la fabricación de tubos de cobre no tiene un impacto ambiental adverso significativo. Además, el cobre usado no se deposita en vertederos o en el medio ambiente después de su vida útil, ya que se recicla casi en su totalidad.
  3. ¿Uso de Cobre Reciclado en Tubos de Agua? Sí, el cobre en los tubos de agua tiene una pureza mínima del 99.9% (incluyendo cantidades mínimas de plata), lo que lo convierte en uno de los metales más puros en uso comercial. Los tubos para el servicio doméstico en EE. UU. deben cumplir con las especificaciones de la norma ASTM B 88.

Reciclaje y Eficiencia del Cobre

  • Uso de Chatarra: Casi dos tercios del cobre utilizado para hacer tubos de agua proviene de chatarra reciclada, lo que elimina la necesidad de minería y reduce el consumo energético.
  • Proceso de Refinado: La chatarra se refunde y refina en hornos reverberatorios, produciendo cobre "refinado al fuego" idéntico al suministrado por los productores primarios de cobre.
  • Selección de Chatarra: Los fabricantes seleccionan cuidadosamente la chatarra para limpieza y eliminación de impurezas, reduciendo costos y asegurando la calidad del producto final.

¿Por Qué No Usar Solo Chatarra?

La decisión de usar cobre recién refinado depende tanto de razones económicas como técnicas. La disponibilidad y el precio de la chatarra frente al cobre refinado influyen en esta elección, así como las capacidades técnicas de los hornos de los fabricantes.

Buenas Prácticas Económicas y Ambientales

La industria de fabricación de tubos de cobre en EE. UU., altamente competitiva, busca mantener los costos de fabricación bajos manteniendo la calidad y pureza requeridas por las normas aplicables. El uso de chatarra es una de las formas de alcanzar estos objetivos, beneficiando al medio ambiente.

Conclusión

El cobre se destaca como el material de plomería más ecológico. A diferencia de los plásticos PVC utilizados en algunos sistemas de tuberías, todo el cobre que se puede reciclar se recicla lo más rápido posible para hacer productos de alta calidad, sin necesidad de "reciclaje hacia abajo". Estos aspectos son importantes al seleccionar el sistema de plomería para su hogar, subrayando por qué el cobre es una elección ecológica y segura para sistemas de tuberías.

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