La importancia de la seguridad en los parques infantiles

Los parques infantiles deberían ser lugares donde los niños puedan jugar y divertirse, no lugares donde ocurran accidentes graves. Algunas de estas tragedias se deben al mal uso intencional del equipo, al mantenimiento deficiente del mismo o a la falta de supervisión de los padres. Sin embargo, la mayoría de las lesiones se pueden prevenir.

Beneficios del juego en el parque

Jugar en el parque puede enseñar a los niños a compartir y a turnarse con otros niños, así como a seguir reglas. Además, les permite ejercitar su cuerpo mientras se divierten. Sin embargo, es importante tomar precauciones para garantizar la seguridad de los niños.

  • Elige ropa segura para tu hijo antes de que salga a jugar, evitando cuerdas o prendas sueltas que puedan atrapar y potencialmente asfixiar a un niño.
  • Los cascos también pueden representar un peligro, por lo que asegúrate de que tu hijo se lo quite antes de jugar.
  • Los zapatos deben ser usados en todo momento.

Revisión de la seguridad en los parques infantiles

Antes de permitir que tu hijo juegue en un parque nuevo, debes verificar la seguridad del equipo. Camina alrededor del parque antes de que tu hijo comience a jugar para determinar si hay áreas inseguras. Evita las condiciones que podrían causar lesiones graves, como fallas en el equipo o instalaciones incorrectas.

Existe una regla sencilla llamada "Las 5 S de la seguridad en los parques infantiles": Superficie, Estructuras, Sitio, Supervisión y Seguridad.

  • Superficie: La mayoría de las lesiones ocurren cuando los niños se caen del equipo. Las superficies del parque deben ser suaves, como virutas de madera, caucho triturado o arena. Además, deben tener un grosor de al menos doce pulgadas y rodear el equipo por todos los lados hasta una distancia de seis pies. El asfalto, el concreto, la tierra y el pasto no son materiales seguros para los parques infantiles. Además, asegúrate de verificar la temperatura de un tobogán metálico antes de que tu hijo se deslice, ya que el sol puede calentarlo y causar quemaduras dolorosas en los brazos y las piernas expuestas.
  • Estructuras: Si la estructura de juego es de madera, verifica que no tenga astillas o puntos débiles que puedan romperse. Revisa el equipo en busca de áreas lo suficientemente grandes como para que un niño pueda quedar atrapado. Todos los escalones deben tener buena tracción. Los asientos de los columpios deben estar hechos de un material suave y tener un espacio de al menos dos pies de distancia entre ellos. Además, los columpios deben estar ubicados en un área separada para reducir la posibilidad de que alguien se acerque demasiado a un niño que está columpiándose.
  • Sitio: Verifica que no haya objetos en el suelo o en el equipo, como vidrios, clavos o tornillos sobresalientes, o partes rotas.
  • Supervisión: La supervisión es fundamental para un juego seguro. Los niños no siempre juegan en el equipo de la forma en que fue diseñado. Asegúrate de que no haya áreas o tubos donde no puedas ver a tu hijo.
  • Seguridad: Lee las reglas publicadas en el parque y asegúrate de que tus hijos las entiendan. Una de las principales causas de lesiones en los parques infantiles es que el equipo no es adecuado para la edad del niño que lo utiliza. Un buen parque infantil tendrá áreas claramente separadas y apropiadas para cada edad. Los niños pequeños no deben ser permitidos de jugar en equipos de tamaño regular.
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Ninguna cantidad de precauciones evitará que tu hijo sufra una lesión si su juego no es seguro y, a temprana edad, no está supervisado. Inculca el juego seguro en tus hijos y tendrás poco de qué preocuparte, ya sea que jueguen en casa, en la escuela o en la casa de un amigo.

Enséñales a tus hijos las siguientes recomendaciones:

  • Avoid wearing hooded sweatshirts or other clothing with long strings that could get tangled and become a choking hazard.
  • If you rode your bicycle or rollerblades to the park, remember to take off your helmet, so the straps won?t get caught in anything.
  • Be careful of metal slides. The sun can make them very hot.
  • Don?t go barefoot. Always wear your shoes. If you go barefoot, you could get a splinter or a cut.
  • Play only on dry equipment. If it is wet, you could slip and fall.
  • Go down the slide one at a time. Wait until the person in front of you is on the ground and has moved away from the slide.
  • Move away from the slide as soon as you reach the ground.
  • Always slide sitting down and facing forward. NEVER slide down headfirst.
  • Guardrails are there to protect you. Don?t climb over them.
  • Sit down when you swing.
  • Swing with only one person per swing.
  • Wait until the swing stops before you get off.
  • Be careful when you walk in front of moving swings. Don?t get too close or you could get hit accidentally.
  • Climb steps slowly and hold on to the handrails.
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